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El/la fotoperiodista, más que saber manejar una cámara, debe tener mucha calidad humana: Natalia Botero

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*La cámara es sólo un instrumento que sirve para relatar lo que el otro me está contando

Texto y fotografía: Osiris Aquino

Bogotá, Colombia. Junio 2016. De mirada penetrante, analítica, pero poseedora de una presencia serena, Natalia Botero* es una fotoperiodista con más de 20 años de experiencia. Sus fotografías se insertan ya en la historia reciente de Colombia, su país natal.

Originaria de Medellín, Natalia creció en un clima violento: “Medellín era una de las ciudades más impactadas y más permeadas por el narcotráfico. Inclusive a dos cuadras de mi casa, en la plaza de toros se soltó la famosa bomba de La Macarena (hecho ocurrido el 17 de febrero de 1991)”.

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El Conflicto:

“Cuando hablamos de El Conflicto, nos referimos al conflicto armado que se vivió entre paramilitares (conformados por el Estado, el ejército, la policía y gente de la élite. Su existencia fue reconocida desde 1992) que entraron para repeler a la Guerrilla, que era lo que le correspondía al estado y no lo estaba haciendo. Paralelamente a eso, el narcotráfico permeó los dos grupos. Entonces se convirtió en una guerra de cuatro: Narcotráfico, Paramilitares, Guerrilla y el Estado”

Las de la también fundadora del proyecto Focos Narrativos, son imágenes que provocan un vuelco en el corazón, sin embargo, las historias que hay detrás de esas fotografías, son aún más impactantes. A pesar de ser testiga de muchas muertes violentas, lejos de transformarse en una fotógrafa inmune al dolor, El Conflicto la ha convertido en una mujer sensible y comprometida con la construcción de la memoria de las familias que han sufrido la desaparición forzada de un o una familiar.

“Yo valoro mucho haber pasado por el fotoperiodismo y por los medios. Eso me dio mucha responsabilidad social y una mayor comprensión del país, de los actores, de los victimarios y del dolor de las víctimas. Pero después de un tiempo me di cuenta que el día a día no te permite hacer la elaboración de discursos, de reflexiones de investigaciones más profundas. Decidí retirarme de los medios para emprender un camino en solitario para replantear el ejercicio de la fotografía en el ámbito periodístico hacia una fotografía que se volviera facilitadora para que los otros se pudieran expresar a partir de la fotografía”.

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La fotografía, la memoria y los desaparecidos

“Entonces me dediqué a estudiar lo que yo había hecho en 15 o 20 años de cobertura del conflicto, para lograr una reflexión profunda de lo que había hecho. Encontré que era un país al que se le había golpeado muy duro en lo administrativo y en las vidas de los involucrados. Yo no podía seguir registrando eso. Había que darle la vuelta para ver cómo aportaba para que esos escenarios de dolor se pudieran sobreponer, resignificar y transformar a partir de la fotografía.

“Empecé a estructurar los espacios y los ejercicios de memoria; de construcción de la memoria para reivindicar a los vivos, reivindicar las resistencias y para ayudar a las víctimas a que, a partir de la fotografía, ellos pudieran entender lo que les había sucedido. Ayudarlos a no culparse. Porque muchos de ellos tenían esa sensación de culpa.”

Natalia Botero habla también de la egofotografía, aquella que caracteriza al fotoperiodista que antepone primero su cámara ante la imagen, que ante la persona que está fotografiando, que sufre por la pérdida de un familiar. Pero, entonces, ¿Cómo debe ser un/una fotoperiodista? “Debe ser humilde, honesto/honesta consigo mismo y con su trabajo. Debe ser sagaz, prever la foto”

Y habla Natalia Botero, la docente de fotografía y fotografía documental de la Universidad de Antioquia: “Más que saber manejar una cámara, debe tener mucha calidad humana. Porque si el fotoperiodista no sabe aproximarse al otro, está generando una barrera que le impide fotografiar la realidad está sucediendo frente a él y corre el riesgo de interpretarla. Obviamente la mirada del fotógrafo es una interpretación y no hay una objetividad porque es el sujeto quien construye la imagen. Pero la objetividad sucede con la cercanía del tema, en el respeto y en la ética que estar presente al momento de hacer una imagen. La cámara es un instrumento que me sirve relatar lo que el otro me está contando. Pero no por tener una cámara, el otro está obligado a decirme o mostrarme algo”.

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¿Qué significa México para ti?

“Siento una gran admiración por los mexicanos. El momento álgido que ustedes están pasando, nosotros lo vivimos hace veinte o quince años. Nosotros ya reelaboramos el discurso, ya entendimos cómo había que abordarlo y enfrentarlo. Siento una gran atracción hacia México por la relación que tienen con la muerte. Creo, podría aprender mucho de esto porque me da la sensación que en México el sentido de la muerte es pragmático: hay fiestas a la muerte y siento que tienen una relación muy fuerte con el rito de la muerte. Quisiera saber cómo viven ese duelo. Me gustaría pasar un tiempo en México, no para establecerme, sino para poder aprender mucho y también poder darle lo que yo tengo”.

 

*Fotoperiodista. Corresponsal de la Revista Semana. Ha colaborado con el Museo Casa de la Memoria, el programa de víctimas de la Alcaldía de Medellín. Su más reciente proyecto es el taller de elaboración del “Álbum de Familia. Relato de Memoria” y la exposición Al Sol y Al Viento en la ciudad de Bogotá.

Revista Enheduanna

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2 Responses to El/la fotoperiodista, más que saber manejar una cámara, debe tener mucha calidad humana: Natalia Botero

  1. Andrea Castillo 16 junio, 2016 at 2:33 pm #

    La imagen, el valor de visibilizar saberes, practicas y discursos subalternos!
    Gran mujer, un ser humana más allá de su ser profesional.

  2. Tatiana Botero 14 agosto, 2016 at 5:32 am #

    Natalia, espectacular tu trabajo y dedicacion. Es una obra impresionante e impactante.

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